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Sophocle

Présentation de l’auteur / de la collection

Colone, Grèce -496 ou -495 - Athènes, Grèce -406 ou -405
Sophocle est l'un des trois grands tragédiens grecs dont l'œuvre nous est partiellement parvenue, avec Eschyle (526-456) et Euripide (480-406). Il est principalement l'auteur de cent-vingt-trois tragédies dont seules sept nous sont parvenues.
Il est le fils d'un certain Sophilos et naît dans un village près d'Athènes. Il suit une éducation très soignée, notamment en musique, où il profite des leçons du célèbre Lampros, et en gymnastique : à seize ans, il lui revient de conduire le chœur du triomphe de Salamine.Exact contemporain de Périclès, Sophocle connaît l'apogée athénien, et participe à la vie politique : il est désigné parmi les hellénotames (trésoriers de la ligue de Délos) en 443-442, et parmi les stratèges à deux reprises, notamment en 440 lors de l'expédition contre Samos]. À quatre-vingt-trois ans, il fait également partie des dix conseillers désignés après le désastre de Sicile.
La carrière de tragédien de Sophocle débute au plus tôt en 468. Cette année-là, son théâtre reçoit le premier prix devant Eschyle, qui restera son rival jusqu'à l'apparition d'Euripide.
On lui connait deux fils, mais Suidas dans sa biographie en mentionne trois autres.L'un deux, Ariston est le père de Sophocle le Jeune, également doué pour la tragédie, sous les soins de qui est représenté la dernière pièce de son supposé grand-père.
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